Jacques Chirac, Présdident de la République
Les Traités de Westphalie - un premier exemple de la coopération entre Etats

(deutsche Übersetzung)


Jaques Chirac

Paris, le 24 juin 1998

"Les Traités de Westphalie constituent une étape historique dans l'émergence en Europe d'une communauté internationale fondée sur le droit.

Au terme de la terrible guerre de Trente ans, le Congrès réuni en Westphalie parvint en effet lentement à rétablir la paix et à instaurer un statut nouveau de l'Allemagne, sur la base de Traités internationaux garantis par toutes les puissances contractantes.

Ces Traités ont d'abord permis durablement la paix. Ils ont réglé la question religieuse qui divisait l'Europe en reconnaissant trois confessions, catholique, luthérienne et calviniste, dans l'Empire. Le statut nouveau qu'ils ont créé pour l'Allemagne a équilibré les rapports entre les princes allemands et la Maison d'Autriche grâce au principe de « Landeshoheit » qui constitue aujourd'hui encore une référence. Enfin, ils ont institué le recours à la Diète pour le règlement des litiges.

Les Traités de Westphalie ont également jeté la base d'un ordre juridique international en Europe, fournissant ainsi un premier exemple de la coopération entre Etats qui devait s'épanouir au XIXème siècle avec le « concert des puissances ».

Enfin, ces Traités nous enseignent que l'Allemagne est au coeur de la paix et de la stabilité européennes, elle qui a été tour à tour dans l'histoire source de conflits, mais aussi pôle de stabilité et d'ordre.

Au moment où nos pays ratifient le Traité d'Amsterdam, le 350ème anniversaire des Traités de Westphalie doit nous faire prendre conscience de la longue chaîne historique qui court de Münster et Osnabrück à Amsterdam, en passant par Vienne, Rome ou Maastricht.

Cet anniversaire doit Ítre l'occasion d'aviver la conscience historique de l'Europe comme modèle volontaire de construction politique, juridique et économique, avant garde pour le monde entier. Il doit nous faire prendre conscience du prix infini de la paix gagnée depuis 1945 sur les prétendues fatalités de l'Histoire, grâce à la Communauté européenne et à ses Traités fondateurs, et aussi grâce à la réconciliation et l'amitié franco-allemandes.

Je félicite tous ceux qui ont contribué à la célébration de cet anniversaire et tout particulièrement la ville de Münster."


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